世界上的第一艘实用潜艇(公元1776年)

  1776年7月4日,北美宣布"独立宣言",成立"自由独立的合众国",于是英国军舰封锁了纽约港。布什内尔试图利用潜艇这类新武器去打击英国舰队,以解除其对北美海岸的封锁。就在这一年,在华盛顿的支持下,他设计建造了潜艇"海龟"号(Turtle),该潜艇高2米,外壳由橡木制成,艇仅由一人操作,由图中可见,舱柄较长,使之达到操艇员的手臂范围内,艇上设置压载水舱,用手动泵通过开关可调节进入的压载水量以控制潜艇的潜浮,艇上还设有水平和垂直两个螺旋推进器,以便艇作水平或垂直运动,艇上还装有两根通气管,以便换气。在艇背上还装有一个重约68千克的水雷,水雷的一端系在一个钻头上,当潜艇潜至敌舰底部时,驾驶员则将钻头钻入敌舰,然后解开水雷与潜艇的连接,待潜艇远离敌舰后,在定时机构的控制下炸毁敌舰。艇内有一罗经,使艇能一直保持正确的航向。1776年9月7日深夜,"海龟"号曾潜至停泊在纽约港外某锚地担任警卫任务的"鹰"号(Eagle)战舰的底部,驾驶员还未将钻头钻入敌舰,正浮出水面换气时为英国巡逻艇发现而全速追逐,不得已,驾驶员只好操纵定时器引爆放出的艇上所带水雷,其爆炸声吓得封锁纽约的英国军舰纷纷起锚。"海龟"号虽未能给敌舰以直接打击,但从冲破英军的封锁这一点看,它圆满地完成了任务。揭开了水下进攻战的序幕。图363a示以"海龟"号的袭击路线。

1776年美国人布什内尔设计建造的"海龟"号潜艇
美国独立战争时"海龟"号的袭击路线
世界上第一艘现代战列舰(公元1906年 )

  英国设计了一种新型战列舰,其上所安装的大炮口径完全是一样的。这不仅解决了炮弹口径不一致和炮弹装卸问题,而且在最大距离的情况下,全部舷炮也能产生较大的威力。这种战列舰的问世使世界各国海军进一步受到冲击,她装有新型汽轮机,代替以往惯用的往复式蒸汽机,这就使她的航速超过了当时任何已建的战列舰。该舰是在绝密情况下以创纪录的速度建成的,她从开始建造到下水,仅用了4个月的时间,下水后8个月就全部建成了,并被命名为"无畏"(Dreadnought),其排水量为17900吨,舰长160米,宽25米,装有10门12吋炮,安装在5个炮塔内,并有27门能发射12磅重炮弹的小型炮作为反鱼雷艇的武器。第一艘无畏号军舰的航速为21节,比以往建造的战列舰(后来又称之为前无畏号)快3节。人们认为这种航速的差距使她能超赶任何敌战列舰,而且将敌舰置于她的巨型主炮的射程之内。她突然出现在主力舰群里使当时世界上所有的战列舰显得陈腐不堪、相形见绌了。

1906年英国建成的"无畏"号军舰